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第三章 有价值的死人

  水晶通道的尽头也是一间晶莹灿烂的水晶屋。

  屋内有三个人,一个仍然年轻,一个年纪比较大些,一个双鬓斑白,已近中年。

  年轻的身材修长,装饰华丽,看来不但非常英俊,而且非常骄做。

  年纪比较大的一个风度翩翩,彬彬有礼,无疑是个极有教养的人。

  两鬓己斑白的中年人,却和你在任何一个市镇道路上所见到的任何一个中年人都没有什么两样,只不过身材比一般中年人保养得好一点,连肚子上都没有一点多余的脂肪。

  这三个人是绝对不同类型的,只不过有一点相同之处,三个人都有剑。

  这三个带剑的人为什么会在这里?在这里做什么?金鱼还来不及问,王老先生已为她引见。

  “他们都是我的好帮手,也都是一等一的剑客。”王老先生说:“可惜他们在我这里只有代号,没有名字。”

  “代号?什么代号?”金鱼一定这么问的。

  “他们的代号是五号、十五号、二十五号。”王老先生说:“和我派去杀叶开的六号、十六号、二十六号,只差一号。”

  “为什么他们只差一号?”

  “因为他们每一个人和我派去杀叶开的那三个人都分别有很多相同之处,不但性格相同,身世相同,连剑法的路子都差不多。”王老先生说。

  “你要他们在这里做什么?”

  “我要他们在这里待命。”王老先生说:“只因为我要他们去杀一个人。”

  “杀谁?”

  王老先生没有直接回答这个问题,他又按动了另一个秘密的钮,开启了另一个秘密的门,门后也是一条很长的水晶通道,然后才面对着“五号”。

  “你一直往前走,走到尽头处,也有一道门,门是虚掩着的,有个人就坐在门后,只要一开门就可以看见他。”王老先生说:“我要你去杀了他。”

  “五号”也和王老先生其他的属下一样,只接受命令,从不问理由,他当然更不会问王老先生要他去杀的这个人是谁?“是。”他只说:“我现在就去。”

  说完这句话,他就已经像一支箭一般的窜进了那条灿烂的水晶通道里。

  他的行动矫健而灵敏,只不过显得有一点点的激动而已。连苍白的脸上都已因激动而现出了一点红晕,呼吸好像变得比平常急促一些。

  这是人们最后一次看到他的样子。

  他一窜进那条水晶通道后,就再也没有回来过。

  现在每个人都已经知道他不会活着回来了,连金鱼都这么认为,因为他已经去了很久很久。

  通常像他们这样的人,无论是杀人或是被杀,都不必这么久的。

  在这么长久的时间里,无论什么事都应该已经有了结果。

  死。

  这就是唯一的结果。

  没有人开口说,也没有人的脸上露出一点兔死狐悲的伤感。

  并不是因为他们无情,而是这根本就不是件值得悲伤的事。

  ——每个人都会死的,何况是他们这种人。

  ——对他们来说,“死”就好像是个女人,一个他们久已厌倦了的女人,一个他们虽然久己厌倦却又偏偏无法舍弃的女人,所以他们天天要等着她来,等到她真的来时,他们既不会觉得惊奇,更不会觉得害怕。

  因为他们知道“她”迟早一定会来的。

  ——对于这种事,他们几乎己完全麻木。

  王老先生居然又等了很久。

  也不知是出于他对一个人生命的怜悯,还是因为他对死亡本身的尊敬和畏惧,王老先生的脸色远比另外两个人和金鱼都严肃得多。

  他甚至还在一个水晶盆里洗了他那双本来已经非常洁净的手,然后才在一个水晶炉里燃上一炷香,然后才转向“十五号”。

  “我要做的事,一定要做成。”工老先生说:“五号做不成,现在只有让你去做。”

  “是。”

  “十五号”立刻接下了这个命令,他一直在控制着自己,一直控制得很好,可是在接下这个命令之后,他的身体,他的脸色,还是难免因激动而有了改变。

  一些很不容易让别人察觉到的改变,然后才开始行动。

  开始时,他的行动很缓慢,谨慎而缓慢,他先开始检查他自己。

  他的衣服、他的腰带、他的鞋子、他的手、他的剑,他拔出他的剑,又放进去,又拔出来,再放进去,直到他自己认为每一样东西都很妥当,直到他自己认为已经满意的时候,他才掠进那条灿烂的水晶通道。

  他的行动也同样矫健灵活,而且远比“五号”更老练,可是他一样也没有回来。

  这次王老先生等得更久,然后才用水晶盆洗手,在水晶盆里燃香,而且居然还在叹息。

  他面对“二十五号”时,脸上的表情更严肃,发出的命令更简短。因为他知道,对“二十五号”这种人来说,任何一个多余的字都是废话,他只说了两个字:“你去。”“二十五号”默默地接下了这道命令,连一个字都没有说。

  他当然不会像“五号”那样,一接下命令就立刻像火烧眉毛一样开始。

  他也没有像“十五号”那样先检查他的装备是否利落,再检查他的剑是否顺手。

  已经有两个人一走人这条灿烂的通道后,就永不复返,这两个人都是杀人的人,都是使剑的高手。

  这两个人都是他的伙伴,他已经跟他们共同生活了很久,他知道他们都不是容易对付的人,但是他们两个在一进入这条水晶通道后,就没有任何消息了。

  可是“二十五号”接下这个要命的命令之后,就好像接到一张别人情他去吃饭的贴子一样。

  而且是个很熟的朋友请他去吃家常便饭。

  二水晶通道还是那么的晶莹灿烂,还是那么的静,听不到一点声音,看不见一点动静。

  就像是一条上古洪荒时的巨蟒,静静地吞噬他两个人,连咀嚼的声音都没有发出来。

  “二十五号”已经准备走进去了,他的神情还是那么镇静,非但脸色没有变,也没有一点准备的动作。

  他走得不快也不慢,看起来也好像是要到附近的老朋友家里去吃便饭一样。

  现在他已经走到通道的人口,无论谁都认为他会一直走进去的,可是他却忽然停了下来,慢慢地转过身,抬起头,凝视着王老先生。

  他的眼睛里完全没有表情,也没有感情,可是他居然开口说话了。

  “我八岁学剑,十三岁时学剑未成,就已学会杀人。”他的声音平凡单调:“而且我真的杀了一个人。”

  “我知道。”王老先生又露出那种很慈祥的笑容:“你十三岁的时候,就已将你家乡最凶横的陆屠户刺杀于当地最热闹的菜市口。”

  “可是我这一生中杀的人并不多。”二十五号说:“因为我从不愿惹事生非,也从来没有跟别人结仇。”

  “我知道。”

  “最主要的是,我根本就不喜欢杀人。”

  “我知道。”王老先生说:“你杀人只不过为了要活下去。”“我杀人只不过是为了要吃饭而已,每个人都要吃饭,我也是人。”二十五号淡淡他说:“为了吃饭而杀人虽然不是件愉快的事,但是另外还有一些人为了吃饭而做出的事,比我做的事痛苦,你知道吗?”

  这一次王老先生只点点头而已。

  “二十五号”凝视着他,又说:“我既然为了要吃饭而杀人,所以我每次杀人都要有代价的,从来都没有一次例外。”

  “我知道。”

  “你虽然在我身份暴露,被人追杀时收容了我,可是你也不能例外。”二十五号说:“你当然也应该知道我杀人的价钱。”“我知道。”王老先生又在微笑:“我早就准备好了。”

  他走过去,把一块十足纯金塞入“二十五号”的手里。

  “我也知道你的规矩,杀人前只要先付一半。”王老先生说:“这块黄金应该已经够了。”

  “足够了。”二十五号将黄金塞入腰里,忽然又说:“我还要求你一件事。”

  “说。”

  “如果我死了,求你千万不要为我洗手上香。”二十五号淡淡他说:“因为你已经付出了代价。”

  这句话他一说完,他的人已经转身走人那条灿烂的水晶通道了。

  他的背影看起来远比他的正面挺拔得多,但是他很快就已消失在通道尽头。

  ——他是不是也会同样一去不返?金鱼看着他,直到他的背影完全消失在通道里,才轻轻地叹了口气:“这个人真是个怪人。”

  “哦!”

  “他好像已经明明知道一去非死不可,而且也明明知道一个人死了之后,成份再纯的黄金对他一点都没有用处了。”金鱼说:“但他却偏偏还是要先收下你这块黄金,他这是为了什么?”

  “这是为了他的原则。”

  “原则?”

  “原则就是规矩。”王老先生说:“他自知必死也要去做这件事,既然要去做,就得先收下这块黄金,因为这是他的规矩。”

  他看着金鱼,又继续说,他的声音里绝没有丝毫的讥诮之意:“一个有原则的人,规矩是绝不可破的,不管他是死是活都一样。”

  他说得很严肃,甚至还带着三分敬意。

  “你觉得这个人是笨,还是聪明?”

  “我不知道。”王老先生说:“我只知道这种人已经越来越少了。”

  “你是否很喜欢这种人。”

  “是的。”

  “那么你为什么还要他去送死?”

  “你怎么知道他是去送死?”王老先生又笑了:“你怎么会知道他死了是不是还会再复活呢?”

  金鱼不说话了,刚刚王老先生从另一个水晶屋将她带来这里,好像就是为了要证明人到了他的手里,就算死了也可以再救活。

  看他现在的神情,也好像是这样,所以金鱼就再也不说话了。

  在这段时间里,她沉默得就像是那条水晶通道一样。

  通道里仍然听不到一点声音,看不见一点动静,“二十五号”也没有回来,过了很久很久都没有回来。

  一直等过了很久很久之后,王老先生忽然说:“现在大概已是半夜,我们好像应该吃点宵夜了。”

  “吃宵夜?”金鱼好像吓了一跳:“你要吃宵夜?”

  “吃宵夜并不是件怪事,每个人都要吃的。”王老先生说:“应该吃宵夜的时候就要吃宵夜,不管事情怎么发展还是要吃宵夜。”

  “这就是你的原则?”

  “你说对了。”

  酒斟在水晶杯里,发出一种令人迷惑的琥珀光,而且还带着一种淡淡的郁金香气,真是别有一番情趣。

  ——有谁说富贵不是一种情趣?菜肴装在水晶的器皿里,极精美的手工器皿,极精美的烹饪。

  ——也许还不仅是“精美”而已,而是“完美”。

  王老先生在饮食时的风度也优雅得几乎达到“完美”,能够和他这样的人共享一顿精美的宵夜,应该是件很愉快的事。

  金鱼却连一点胃口都没有,她并不是为了“二十五号”的担心,也不是为玉成那个样子在难过。

  她只觉得在别人去杀人的时候,还能够坐下来享受佳肴美酒,实在是件不可思议的事情。

  灿烂的水晶通道里,仍然全无动静。

  王老先生终于结束了他的宵夜,然后在一个水晶盆里洗了洗手。

  水晶盆里装的不是水,而是很香的清茶。

  “今天我们的宵夜是吃虾和蟹,只有自己亲手剥虾和蟹,才能真正领略到吃虾和蟹的乐趣。”王老先生说:“也只有用清茶洗手,才能洗掉手上的腥气。”

  金鱼看着他,忽然问:“杀人呢?”

  “杀人?”王老先生显然还没有了解这句话的意思。

  杀人是不是也跟吃虾和蟹一样?也要自己亲手去杀,才能领略到其中的乐趣?”

  这句话问得很绝,王老先生回答得也很妙。

  “那就得看了。”王老先生说。

  “看什么?”

  “看你要杀的是什么人?”他说:“有些人你不妨要别人去杀,有些人却一定非要自己亲手去杀不可。”

  “杀完之后呢?”金鱼又问:“如果你亲手去杀,杀完了之后要用什么才能洗掉你手上的血腥气?”

  没有人能回答这个问题,也没有人愿意回答。

  王老先生用一块纯丝的白中擦干了手,慢慢地站了起来,慢慢地走人那条灿烂的水晶通道。

  他没有招呼金鱼,因为他知道她一定也会跟他一起进去的。

  水晶通道里究竟发生了什么事?金鱼当然很想知道,所以她很快地就跟进去了。

  ——她进去是否也跟刚刚进去的三个人一样,再也不会复返?通道的入口门,建造得就像是一个长形的米斗,越到底端越小,到了尽头时,已经收缩成一个两尺见方的洞。

  像金鱼这种身材的人,要钻进去却不太容易,所以通道开始虽然也有孔明灯照射,但到一半时,就已没有灯光了。

  一走进去什么都看不见了,甚至连自己的手指都不见了。

  ——王老先生为什么要把这条通道建造得如此神秘?王老先生一走人水晶通道后,他的脚步不快,但也不太慢,他一下子就隐没在拐角的黑暗里。

  金鱼虽然在王老先生走入通道后,立即跟进去,但是她和他很快就隔了一段距离,她看了看前面黑暗处,正想摸索着往前走时,忽然听见王老先生的声音。

  “你最好不要一直再往前走。”

  “为什么?”金鱼问。

  “因为这条通道不是直的。”王老先生的声音从黑暗中发出:“这条通道一共有三十三曲,如果你一直往前,一定会撞上墙壁,碰扁了你的鼻子。”

  他的声音又淡淡地接着说:“我知道你也许不相信,从外面看,这条通道确实像笔直通到底的,如果你不信,不妨试一试。”

  金鱼没有试,因为她知道黑暗总是会让人造成很多错觉,会让人认为“直”是“曲”,“曲”是“直”。会让人曲直不分,会让人碰扁鼻子。

  她虽然年轻,可是她也知道这世上还有更多别的事也和黑暗一样,也会让人造成错觉,让人曲直不分。

  譬如说,二种似是而非的伪君子的道德观,就是这样子的。

  金鱼没有这种观念,她不想做这种事,她既不想让人碰扁鼻子,也不想碰扁自己的鼻子,所以她做了个最聪明的选择。

  她点亮了一个火折子。

  三火光亮起时,通道里立刻光芒耀眼。

  这条通道的两壁,竟都是用巨大的水晶片砌成的,前面不远处就有个弯曲,王老先生就站在那里,用一种很奇怪的态度看着金鱼。

  “想不到你身上居然还带着火折子。”

  “你当然想不到。”金鱼笑了:“虽然你已经派人把我彻底搜查过,可惜那些人还是没想到我会把一个火折子藏在一根发簪里。”

  精美的碧玉簪,精巧的火折子,这个火折子本身的价值也许已远超过碧玉簪。

  “你身上是不是还藏了些什么别的东西?”王老先生叹了口气:“一些让人想不到的古怪东西?”

  “如果你想知道,你最好就自己来彻底把我搜查一遍。”

  金鱼盯着他,伸开双手。她身上的衣服穿得并不多,她的身材早已成熟,现在她的眼睛里露出的表情,也不知是诱惑?还是挑战?“不管怎么样,我都可以跟你保证。”金鱼笑着说,“我身上带着的最古怪最有趣的一样东西,绝不是这个火折子。”王老先生笑了,他好像在苦笑。

  “我相信。”他说,“我绝对相信。”

  通道里的弯曲果然很多,王老先生又继续往前走,金鱼当然紧跟着后面。

  两壁的水晶片在火光下发出晶莹的光芒,这条通道无疑已经可以算是世上价值最昂贵的一条。

  走在这么一条昂贵的通道里,金鱼忽然觉得不舒服,而且越来越不舒服,她一直想不通这种不舒服的感觉是怎么来的?通道里本来虽然阴暗,可是点着的火折子井没有熄灭,走在通道里呼吸也很畅通。

  由此可见,在这条通道里某一些秘密的地方,一定用某种很巧妙的方法留下了一些通风处,所以通道里的空气永远都保持干燥流畅,而且非常干净。

  非常非常地干净,干净得让人嗅起来就像是一件已经在肥皂里泡过五天,又搓过二十一二次的衣服。

  金鱼忽然知道她那种不舒服的感觉是怎么样来的了。

  “干净”是件好事,是件令人愉快的事,本来绝不会让人不舒服的。

  可是这条通道实在太干净了,简直干净得令人受不了。

  王老先生忽然回头,忽然问金鱼:“你是不是觉得有点怪怪的?是不是觉得有点不舒服?”

  “是。”

  “你知不知道你为什么会有这种感觉?”

  “不知道。”金鱼说:“我怎么想都想不通。”

  她本以为王老先生会解释这件事的,谁知他又问了一个好像和这件事完全无关的问题。

  “你知不知道天下万物万事中,最纯最干净的是什么?”王老先生问。

  “是黄金。”金鱼说。

  “不是。”王老先生笑了:“世上万物,绝没有任何一种东西比水晶更纯更干净。”

  这条通道就是用水晶建成的,金鱼不能不承认这里确实非常地干净。

  可是王老先生又接着问了她一个更绝的问题:“世上也有很多种人,你知不知道最干净的是那一种?”

  这次他不等金鱼回答,自己先说出了答案:“是死人。”

  金鱼不能不承认,所有的死人都要被清洗得干干净净之后才装进棺材,就算是最肮脏的人也不例外。

  她承认了这一点,也就想通了她刚才想不通的事了。

  “你觉得这里有点怪怪的,就因为这里太干净了。”王老先生说:“因为这里通常都只有水晶和死人。”

  水晶确实是世上杂质最少,最纯净的一种东西,而且大多数人都认为它是最可爱的一种东西。

  死人本来也是人,不管多么可怕的人,死了之后就没法子再伤害到任何人了。

  ——一条用水晶建造成的通道,一些再也不能伤害到别人的死人,本来并没有什么让人觉得害怕的地方。

  但是金鱼忽然觉得这种地方有种说不出的诡秘恐怖之处,她等过了很久才开口问:“这个地方是个坟墓?”“坟墓叶王老先生笑了,大笑他说:“你怎么会想到这里是个坟墓?你怎么会想到我肯用水晶替别人建造坟墓?”

  他很少这么样大笑过。

  要他这种人用水晶替别人建造坟墓确实是件很可笑的事。

  ——不管要什么人用水晶替别人建造坟墓,都同样不可思议。

  奇怪的是,如果这里不是坟墓,怎么会经常有死人在这里?金鱼又想不通了:“这里究竟是什么地方?”

  “是个宝库。”王老先生回答。

  “你说这里是宝库?”金鱼更吃惊:“是你藏宝的宝库?”

  “是的。”

  王老先生笑着用指尖轻抚着通道两壁的水晶,就像是一个骄做的母亲在抚摸她的独生子一样。

  神情中甚至还带着些因得意满足而生出的感触。

  “我可以保证我这里储存的水晶,至少比世上任何一个地方都多出三倍。”王老先生说:“如果我将这里的水晶抛售出去,世上每一个国度里的金钱交易都会下落。”

  “我相信。”金鱼也忍不住用手轻抚壁上的水晶:“我这一生中从未见过这么多的水晶。”

  非但你没有见过,见过这些水晶的人恐怕还没有几个。”

  “是不是因为这里通常都只有死人?”

  “是的。”王老先生说:“除了很特别的情况之外,这里通常都只有死人才能进来。”

  “活人?”金鱼问:“活人进来是不是都无法再出去了?”

  王老先生没有回答她这个问题,他只是笑笑。

  金鱼的个性也很恨,别人不愿答的事,她绝不会再间第二次,所以她又问了另外一个问题。

  “你通常都用死人来看守你的水晶吗?”

  王老先生又笑了,他觉得这个问题问得实在很可笑,但是他却回答了。

  “自古以来,世上只有一种人才会用死人来看守他的水晶。”“哪种人?”

  “死人。”王老先生说:“只有死人才会用死人来看守他的水晶,因为他已经死了,水晶珠宝是不是被盗走,对他来说都已经不重要了。”

  他的回答并不可笑,因为这样的例子非但以前有过,千年以后也一定还会有。

  ——古往今来的王侯贵族死了之后,通常都会以珠宝黄金殉葬,再以他属下最英勇忠心的卫士陪葬,来看守他的珠宝和灵魂。

  ——他自己当然不会知道他这种做法有多么愚蠢。

  因为他已经死了。

  “可是我没有死。”王老先生说,“至少现在我还没有死,所以我还不会做这种事。”

  金鱼笑了,但她却还是忍不住地问:“既然这里是你的宝库,你的宝库里怎么会经常有死人?”

  这个问题就不是可笑的问题了,大多数的人都会这么样问的。

  王老先生的回答却是大多数人都不能明了的。

  “就因为这里是宝库,”他笑了笑,“所以这里才会有死人。”金鱼不懂:“为什么?”

  “因为有种死人的价值远比珠宝还贵得很。”王老先生说,“这里的死人都是贵的一种。”


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