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乾隆自诩泱泱大国,在英国人眼中中国竟如此不堪吗?

  《马可·波罗游记》这本书为元朝时游历中国的马可波罗所作。马克马可波罗在书中对当时的元朝帝国极尽赞美之词,当时的中国,被描述成一个非常富庶,非常文明,令人极其神往的国家。虽然马可波罗在书中也描述了一些中国的基本情况,但他的书有夸大其辞之嫌。西方人对中国的了解其实寥寥,这本书在西方传播地极为广泛,而且愚昧封闭的欧洲人对此书深信不疑,他们相信中国黄金遍地,富饶强大。而在二百年前,西班牙传教士门多萨在《中华大帝国史》一书中写道:“这个国家(明朝)的男女都有很好的体质,匀称而且是漂亮的人……人们食品丰富,讲究穿着,家里陈设华丽,尤其是,他们努力工作劳动,是大商人和买卖人,所有这些人,连同上述国土的肥沃,使它可以正当地被称做全世界最富饶的国家。”

  当马戛尔尼带领的英国使团来到大清的土地上,为乾隆贺圣寿时,他们的内心是十分震撼的。因为大清帝国并不像那么想象的那样富庶,处处可见贫困萧条之象,有文明强大等词汇相去甚远。

  在天津,按照清政府的指示,当地部分中国人上了英国使团的船伺候英国人的日常生活。

  英国人由此可以和当时的中国人亲密接触,据他们回忆,中国人看上去瘦小孱弱,无精打采,和英国公民那种自由饱满的状态根本不可相提并论。英国人的一些残羹剩饭,赏赐给这些中国人时,他们都会欣喜若狂,而英国人泡过水的茶叶,他们都要抢过来,再接着泡水喝。其贫穷,贪婪,自私,孱弱之态显露无遗。

  清政府对于这些远道而来的客人,待之上宾,清政府为英国使团送来了大量的活猪活鸡,英国人忌讳,有些死掉就直接被扔到了海里,岸边到中国人看见了,都争先恐后地跳到海里去捡这些已经死掉的牲畜,家畜,其场景在英国人看起来简直就是触目惊心。



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